11 facts about your Thyroid

With the recent challenges of Levothyrox in France and the recent video from Arte on the drop of IQ for the last 20 years. I found useful to learn more about thyroid and wanted to share this infographics from Positive Health Wellness. Thyroid is a vital gland and plays a huge role in our well-being. I am preparing a post about how the world lost common sense. Science has made incredible progress of the last century and we have a better understanding of health related issues now than we never had. However, with science comes powerful lobbies that want to protect their own short-term financial interests.

11 Facts About Your Thyroid

We all know that knowledge is a two-edge swords. It’s what you do with it that can become a weapon of mass destruction or an opportunity to increase people well-being. We know more know about the positive role of iodine and the negative ones of endocrine disruptors than ever. However, the chemical industry wants us to believe all this is much ado about nothing! Some really simple things and behaviors can have a tremendous effect on our health, longevity and well-being. Knowing your thyroid and what it do for you is important.

The world is a wonderful place. Let’s spend some time to learn more about how it works and how the human body works so we can make more informed choices. It’s nothing complex. It’s just time and little effort, for huge rewards!

50 Thoughts That Can Motivate You to Do Anything

Sometimes it’s hard to motivate oneself. We all have bad days. Those mornings when we are faced with tons of stuff to do and not a clue where to start (although, just starting anything is the best decision on those mornings). Those situations when the guy you are talking to is so negative and sends you so many bad things, you think your world is gonna end (hey, you know, his/her day does not need to be yours, just ask what is the source of their grief, be empathetic and move on). Anyhow, for those bad days, and all the other numerous good ones, just keep this list handy. It’s the best 50 self-motivating ideas you can have a look at in the morning, before going to bed or just use in your next meditation.

It’s not about Coué’s method or funky positive thinking mumbo-jumbo. It’s a simple reminder that discipline, hard work and passion are the better engines for success. And as a friend of mine used to say: either you win or you learn. This helps you looking at failure as a great opportunity to learn and make progress!

A while back I wrote 7 simple ways to get motivated on Monday. Those 50 thoughts that can motivate you to do anything are a wonderful add to my post, I encourage you to print them, to get them handy in your OneNote or just to read them every day. Nothing can resist passionate people. Yes, there will bad days, there will be learnings, just stay put and continue believing in yourself whatever the morons tell you. And my experience has taught me that there are many, many morons out there. Just ignore them!

Photo by Fab Lentz on Unsplash

 

How to lose a customer forever, in less than two minutes!

Customer service can nurture customers and make them loyal for life, or make them fly away and lose them forever. This depends on the way customers are treated. With today’s plethora of offering, power of choice and social media, customer service has become totally critical. Let me tell you about a personal story that happened a couple of days. Although I had prior reservations due to relatively poor service, location was just great and this was a favoring factor for choosing this hotel again. This is where they lost me!

I booked it online, through our internal travel booking system. I realized no more than two minutes later that the chosen dates were wrong. Hey, sh*t happens, I just mixed up things in my mind! I therefore cancelled this booking exactly at the time I realized my mistake. However, because it was an online booking, my credit card was charged of the full amount of the booking. In case you wonder, what the booking dates were, they were almost a month ahead. It was not like I cancelled for the same day, no, the hotel has plenty of time to rebook the room . It was therefore not a net loss for them, however, this booking had a NO CANCEL, NO REFUND policy. I just did not pay attention to the fine prints.

NO REFUND POLICY SUCKS!

A NO REFUND policy is a clear customer rip off to get people to book at a higher price to pay for a partial/total refund policy. Of course, you can say I should have read the fine prints before clicking the Book button. Would it have changed something, probably not, as at that time, I had not realized my dates mistakes, and I was 100% committed to be at that place at that time. On top of this, my credit card has a cancellation insurance attached to it, so the risk was almost nil!

Despite the fact I’m stupid and should have read the fine print, I find having such kind of policies sucks. It feels a way to make money on mistakes. Of course, I’m not completely stupid and know there are some frauds on the markets. People will abuse some lose policies, however applying a no refund policy a month before the actual booking is a clear message to me: this particular company is either not successful and need to make extra money, or is just not customer oriented. In both cases, it triggers a red flag!

GOOD BYE!

This experience reminded me two things: 1. Read the fine print, morons will continue to exist and will continue catching stupid people like me, just because they want to catch flies with honey. 2. Run away from vendors who apply those kinds of policies if possible, since this attitude will tell you how their customer service work, and you are at risk of being deceived later if not sooner. Customer service needs to think how to “service customers”, not to maximize profits at the benefit of customers. This sounds obvious, however, very often forgotten . I’ve always seen this in many industries. Very stringent policies are never pro-customer, they are pro-vendors, and to me it’s a total deterrent. So, here’s a hotel that I will not book in anymore. It just lost me, forever!

If you have to set policies for your commercial activities, ask yourself who they protect? Yourself or your customers? Putting yourself in the shoes of your customer will generally give you the right answer. A company lives thanks to its customers, not because of them. So easy to forget!

8 men own the same wealth as the poorest half of the world

The title of this post is the one of an article found on the World Economic Forum web site. Everybody wants to be wealthy, it’s all a matter of the size of the wealth. Another article on the same web site, written by the Executive Director of Oxfam, goes into some additional details. The video below, embedded in both articles, illustrates the basic idea of the gaps that exist between the richest and the poorest.

Wealth sharing

Even though the poorest are less and less, which is a good thing, because it brings more stability and health for everybody, the richest people get richer. You can see this in the below chart showing the share of global wealth in the last 6 years.

Share of global wealth, 2010-2015
Image: Oxfam

A lot of food for thoughts, that need to drive the governments across the planet to change the way they tackle this share of wealth, and how to continue creating a more human economy.

Basic Income

Capital in the Twenty-First Century by [Piketty, Thomas]Although I do not see the creation of a basic income for everybody as the solution to this reduction, I’m not an economist and I do not have the knowledge to make a decision, but at least to have an opinion. When you cross this with the reading of the Capital in the 21st Century, by Thomas Piketty, it makes you think that our current economic model is doomed.

So what is the solution? Well, read Piketty, makes yourself your own opinion and start something, even small. I think we have all the tools to change the world dramatically. As Ghandi said: “You must be the change you want to see in the world”, so what change do you want to be?

Not only those two articles are interesting, the video that you will find at the end of the first is really insightful. I look forward to your comments.

Top Photo by Madi Robson on Unsplash

Simplicity is the ultimate sophistication

“A designer knows he has achieved perfection not when there is nothing left to add, but when there is nothing left to take away”. This quote from Antoine de Saint-Exupery, the author of the marvelous book, The Little Prince, describes the paramount of simplicity. As the title of this post, attributed to the great Leonardo da Vinci.

In simplicity lies an inherent beauty. If you like beautiful objects or architecture, you will agree that simplicity is beautiful, but requires mastery. Look at a chair designed by Philippe Stark or the Guggenheim museum designed by Frank Lloyd Wright, you cannot but be surprised by the rightness of the design and its simplicity. However, take the Guggenheim. It took Wright 15 years, 700 sketches and 6 sets of drawings to create the museum. An enormous amount of work.

Most our lives are cluttered with unnecessary items, people or occupations. I may sound provocative saying this. We all live more and more busy lives, but are we living fulfilling lives? Look at what you are doing every day, and honestly decide what really fulfils you? What if you decided to get away what is superfluous to only keep bare necessities?

Pareto is the rule

You may know the Pareto principle, also known as the 80-20 rule. This principle states that 80% of the effects come from 20% of the causes. For instance, 80% of the sales come from 20% of the customers, or 80% of your results come from 20% of your efforts. This applies to everything in life. Not always in this ratio, but more often than not. And we can take this principle as the guiding principle to simplify our lives. Get rid of the 80% and focus on the 20%. Not only you’ll save times, you’ll increase quality!

Marrow is inside the bone

If you like marrow, you need to cut the bone in half. You need to go deep, stripping off the flesh. You cannot get marrow if you stay on the surface and are complacent. Think about your job, your relationships, your house, your family, your friends, your garden… Think about what you can take away to get to the marrow.

We tend to complicate things, because we are not clear in our minds. Clarity drives simplicity. When you simplify, you take off all the unnecessary layers, and once to the bone, you can get to the marrow, the treasure.

Simplicity makes life easier

A way to simplify is to get rid of things. For instance, if you buy a new shirt, get rid of an old one. Avoid accumulation. Simplicity is keeping things lean. Next time you have to deliver a speech, create a PowerPoint presentation or write a report, add an executive summary at the beginning, and for each information you add to the document/speech, ask you that question: if it this information is taken away, will my document still be understood? If you answer yes, take it away. Do not shy away from stripping things to the bone, you will get to the marrow.

Voter est un devoir…

Le 4 juin dernier a eu lieu le premier tour des élections législatives pour les 11 circonscriptions des Français de l’Étranger. A l’ile Maurice, dont je suis résident depuis 17 ans, le taux de participation a été de 15,98 pourcents. Oui, vous avez bien lu, moins de 16 pourcents. Le député sortant, Alain Marsaud, n’a obtenu que 24,58 pourcents des votes, laissant la candidate du parti présidentiel s’envoler avec 59,47% des voix. Tant mieux pour elle, tant pis pour la démocratie. Car quelle légitimité pour un candidat futur élu avec 1276 votants sur 7981 inscrits ? A l’échelle de la 10ème circonscription, c’est à peine mieux avec 19,54% de votant, insuffisant cependant pour qu’un candidat même majoritaire au premier tour soit élu, puisqu’il lui faut au moins 25% des inscrits. Ces 19,54% ne me font penser qu’à un seul mot : honteux !

Un grand nombre de Mauriciens et Mauriciennes (on pourrait étendre à de nombreux autres pays autorisant la binationalité) ont aujourd’hui la double nationalité, acquise par le sang de leurs parents et grands-parents. En France, le droit du sang s’applique quand bien même vous ne vivez plus dans l’Hexagone depuis plusieurs générations, il suffit de déclarer la naissance au consulat français local. D’autres ont acquis la nationalité française par leur travail et leur présence en France, d’autres par le mariage. Le droit s’applique et donne le sésame tant convoité par beaucoup : un passeport Français, qui plus est maintenant Schengen. Cependant, si avoir un passeport est un droit, il s’accompagne de devoirs. Et parmi les premiers devoirs de tout citoyen d’une démocratie figure celui de voter. Par respect pour les hommes et les femmes qui se sont battus pour ce droit et par respect pour la démocratie, voter est le premier acte citoyen ! Quand plus de 84% des votants ne prennent pas la peine de se déplacer, on est en droit de se demander si la non-exécution de ses devoirs ne devrait pas engendrer de conséquences, comme la déchéance de nationalité pour les binationaux par exemple ou une amende pour l’ensemble des non votants. Amende qui servirait, par exemple, à couvrir les coûts de l’élection. Ces 84% de porteurs du droit d’être Français prennent en otage la démocratie.

Il y a encore peu de temps, les Français de l’étranger ne disposaient pas de députés. Ils avaient un sénateur, mais pas de député. La révision constitutionnelle de 2008 portée par Nicolas Sarkozy a fait créer ces 11 postes de députés supplémentaires pour que la voix des millions de Français vivant à l’étranger soit entendue à la chambre des députés. Qui plus est, quand on regarde la taille de la dixième circonscription (le Moyen-Orient et l’Afrique, d’Irak en Afrique du Sud, incluant les iles de l’Océan Indien), l’action du député sortant, son infatigable énergie ces cinq dernières années, ne pas aller voter est une insulte à la démocratie française. Je ne veux pas faire de “partisanisme” pour Alain Marsaud et Les Républicains, mais reconnaitre que l’action d’un député sur une circonscription comme la dixième des Français de l’Étranger doit être respectée. Et pour ça, la moindre des choses c’est d’aller voter. Sans doute n’est-ce pas la moindre des choses, puisqu’une majorité de porteurs de passeport Français n’ont que faire de l’action d’un député Français car, au final, elle a peu, voire pas, d’impact sur leur vie locale. Et c’est là que le bât blesse ! Messieurs, Mesdames qui n’êtes pas allés voter Dimanche 4 juin qui n’irez pas voter le 18, auriez-vous le courage de rendre votre passeport Français pour ne conserver que celui de la nationalité de votre naissance ? Si l’élection d’un député ne vous intéresse pas, pourquoi conserver votre passeport français ? Bénéficier des droits sans acquitter de ses devoirs ?

Maintenant sur l’élection elle-même, les sondages prédisent une large victoire du parti présidentiel. Les Français, ceux qui vont voter, demandent du changement, c’est bien ! Emmanuel Macron, ce Kennedy à la française, a l’avantage de la jeunesse et de l’énergie. Il emmène un vent frais venu de la société civile, c’est bien ! Que les Français, ceux qui vont voter, veuillent lui donner une large majorité, c’est bien ! Mais c’est oublier une chose essentielle : la démocratie se nourrit du débat, de la controverse et de la réflexion. Les premières actions du gouvernement Philippe et l’annonce de l’utilisation des ordonnances indiquent que la présidence Macron s’inscrit dans la droite ligne du passage en force (au passage, je vous conseille le fort intéressant article de Libé sur les ordonnances et le 49.3 et en particulier cette petite phrase : « [les ordonnances] ne sont pas beaucoup plus démocratiques [que le 49.3], car elles musèlent l’opposition, privée de tout débat parlementaire »). Comme au lendemain de l’élection des deux derniers présidents, l’espoir est grand aujourd’hui, c’est bien ! Cependant, pour que l’espoir se transforme en évolution positive de la société française, il faut cet esprit de controverse et de dialogue, parfois musclé, et ce n’est pas en donnant 400 députés à Emmanuel Macron qu’on l’aura.

Enfin, je ne suis pas certain que ces 84% qui sont restés chez eux dimanche dernier se rendent bien compte que pouvoir voter en tant que Français de l’étranger est une chance unique. Très peu de démocraties le permettent. Très peu de démocraties mettent en œuvre les moyens nécessaires à leurs ressortissants à l’étranger pour voter aux différentes élections. La France le fait car elle veut entendre la voix de tous ses citoyens. Toute personne valide qui ne va pas voter devrait avoir honte et porter cette honte sur son visage, ou rendre son passeport. Voter n’est pas qu’un droit, c’est un devoir arraché de haute lutte. Ne l’oublions jamais !

Dimanche 18, j’irais voter Alain Marsaud pour quatre raisons :

  1. Je suis Français. Avoir la nationalité française est une chance, pouvoir me nourrir de mes expériences à l’étranger me fait me rendre compte de cette chance de façon encore plus prégnante, voter est la façon de rendre hommage à la nation.
  2. Je respecte infiniment la fonction de député. Etre député ce n’est pas juste siéger sur un banc de l’Assemblée Nationale, c’est servir les citoyens et la nation. Cette fonction implique qu’on la respecte en votant.
  3. Je crois fondamentalement que la connaissance des institutions est nécessaire pour exercer des fonctions électives. Les parachutés de la société civile comme madame Amal Amélia Lakrafi ont certainement l’intelligence et l’énergie pour l’obtenir mais ils vont perdre du temps à en apprendre et comprendre le fonctionnement et de ce fait passeront moins de temps à écouter leurs mandants.
  4. La cinquième république a été conçue pour que la chambre soit un contre-pouvoir (le législatif) à celui du président (l’exécutif). La séparation des pouvoirs est inscrite dans la constitution. Faisons en sorte que le dialogue puisse avoir lieu.

Alors dimanche, allez mettre votre bulletin dans l’urne ! Voter est un devoir !

Mise à jour : au niveau national, le taux d’abstention est de 51,29%. Plus de la moitié des Français ne ce sont pas exprimés, ou plutôt on exprimé leur désintérêt des élections législatives. Cela pose deux questions : Pourquoi ? Quoi faire ?

A la première question, je pense à deux réponses. La première est que les électeurs ne savent pas à quoi sert la chambre des députés et n’en voit donc pas l’importance dans le fonctionnement de la démocratie. La seconde est que les sondages donnant une large majorité au president, ils n’ont pas vu l’importance d’aller mettre in bulletin dans l’urne. Dans les deux cas, il y a un vrai cas de conscience pour nos gouvernants pour ramener les électeurs aux urnes.

A la seconde question, je pense aussi à deux réponses. La première est de remettre l’éducation des institutions au programme des écoles, quitte à le répéter et répéter jusqu’en terminale. La seconde est de mettre en place in système d’amendes pour les électeurs qui faillissent à leurs devoirs plusieurs fois d’affilés.

Dans tous les cas, la démocratie a été prise en otage par une abstention très (trop) forte et les cinq prochaines années vont permettre au president de mener la politique qu’il souhaite, à moins que le peuple ne descende dans la rue bloquant les réformes nécessaires, ce qui a des risques d’arriver maintenant que l’opposition est réduite à sa portion congrue. Bonne chance à LREM, vous avez maintenant cinq ans pour prouver que vous pouvez vraiment changer quelque chose, sans ouvrir la porte aux extremes en 2022 !

Why I love Trump – And no, it may not be what you think

For the last 6 months, he’s been POTUS, the least we can say is that you cannot be indifferent to what Donald Trump is doing. Having announced the withdrawal of the USA for the Paris agreement on climate change fired tons of criticism around the world. And yes, it may be the most stupid, outrageous and selfish decision ever made. Although if we dig we will probably be able to find many other stupid decisions made by state presidents, I’m sure. Yes, it may have dire consequences on the earth climate. However, the very interesting immediate consequence of almost every Trump’s decision is the faith of the markets in the future. The Nasdaq went up 0.78% on Thursday and a whopping 0.94% o Friday, bringing it up 17.14% year to date! The Dow Jones Indu Avge Index went up 0.65% on Thursday and 0.29% on Friday, bringing it up 7.31% year to date. Techs have definitely good winds!

The Street loves Trump! So, the question I had in my mind is: Is Trump good for America, and particularly for the financial America, or is it something else? Well, let’s face the reality, slashing expenses, taxing importations and stopping paying for various international treaties (NATO, UN, G7, Paris agreement, …) gives the signal to corporation that time to sell is there! It’s the short-term rally around hope in a great future for corporate America.

Step 1 of Trumps strategy done: Make Corporate America Great Again! But despite the smile I have watching my stocks going up, I’m not loving Trump for this. The explosion of the bubble that he created with his populist positions will soon explode, because, unfortunately for the USA, trees do not grow indefinitely and the economic pendulum will come back. When? I cannot predict. It may take 6 months, a year, more, but the next bubble blast is around the corner.

Accelerating the shift of power to the East

I love Trump because he’s opening wide avenues to accelerate the transformation of the other economies. He’s sending wake up calls to the rest of the world in a very direct way: “USA’s light is fading, grab your chance”. By continuing to play an American centric selfish game and wanting to “Make America Great Again”, he’s isolating the US, alienating its people, and going backwards.

With his basic American centric thinking, he does not see that the world has dramatically changed. He may moan that German car industry is bad for the US, because he sees more Mercs, Beemers and Porsches in the street of New York City than Chevys, Lincolns or Fords. He forgets that those cars are manufactured in the US and the profits are reinvested in the US. As profits are taxed in the US, repatriating those in Europe will incur double taxation!

Sure, stopping direct foreign aid may hurt some developing countries. Some international institutions partially or totally funded by the USA will need to adapt. This is the life of any given organization, and for once, it’s a need to change faster and come up with new partnerships, new alliances and new ideas. With his American centric post-WW2 view of the world, Trump is accelerating its shift to a new order, with emerging economies leading the necessary transformation to a new era. Thank you Mister President, you have definitely buried the last hope of America leading the world! Time has come!

Les Français de l’Étranger privés de vote électronique…

Alors que la candidature de François Fillon accapare les médias et pour cause, Matthias Fekl, secrétaire d’Etat chargé du commerce extérieur, a annoncé aux élus la décision du gouvernement de ne pas recourir au vote électronique pour les élections législatives de juin 2017 pour les électeurs inscrits dans les onze circonscriptions électorales à l’étranger.

Ceci est en substance l’annonce de la Diplomatie française à l’attention des Français de l’Étranger. La raison ? Elle est décrite comme ceci : “Cette décision a été prise sur la base des recommandations des experts de l’Agence nationale de la sécurité des systèmes informatiques et en tenant compte du niveau de menace extrêmement élevé de cyberattaques qui pourrait affecter le déroulement du vote électronique. En raison de ce contexte, il a été jugé préférable de ne prendre aucun risque de nature à compromettre le scrutin législatif pour les Français de l’étranger.”

Bon, même si j’avais prévu d’aller voter en glissant mon bulletin dans l’urne, il est clair que cette annonce est en droite ligne de la suite des méchants Russes ayant infiltré l’élection américaine. Alors, chacun y va de son commentaire outré ! Je vous laisse apprécier dans l’article de Libé d’hier. Cependant, il y a deux choses qui me choquent profondément : le timing et la technologie.

Le timing

La première chose, c’est Axelle Lemaire qui l’exprime clairement : “La cybermenace a bon dos : cela fait plusieurs mois que le sujet est sur la table. Il était tout à fait possible de prendre cette décision quand il en était encore temps”. Evident n’est-ce pas ? Cela fait cinq ans ou à peu près, que l’on connaît l’échéance des législatives. Cela fait plusieurs années que l’on sait que les cybercriminels n’ont attendus personne pour ficher la foire dans les réseaux, surtout quand il y a un enjeux majeur. Il aurait donc été facile de prendre la décision face au risque plus tôt, non ? Enfin, à la fois les primaires de la droite et de la gauche se sont déroulés par voie électronique pour les Français de l’Étranger, sans que des problèmes aient été détectés, sont-ce donc des élections au rabais ? Sans compter les dizaines de services de l’état qui sont en ligne et traitent des millions de transaction en tout sécurité !

La technologie

La seconde chose, c’est la technologie. Il est en une qui nous fournit des éléments de garantie infalsifiable : les Blockchains. Certes, aucune technologie n’est sûre à 100%, le vote papier ne l’est pas non plus, je ne vais pas m’étaler sur les méthodes employées par les fraudeurs, vous en trouverez un bon nombre dans l’article de Wikipédia sur la fraude électorale. Cependant, le blockchain permet de garantir la transaction du vote, c’est-à-dire les trois opérations suivantes:

  1. je prouve qui je suis;
  2. je vote;
  3. mon vote est reçu et comptabilisé.

Enfin, mon vote peut être audité et potentiellement annulé si une des trois opérations a été falsifiée. Le blockchain est une technologie dite distribuée, c’est-à-dire dont les informations sont réparties sur plusieurs ordinateurs, qui est protégée contre la falsification. C’est cette technologie qui sert de base aux fameux Bitcoin, la crypto monnaie. Et c’est là que ça sent le souffre, car le bitcoin est massivement utilisé par le dark web et l’économie de la drogue. Mais surtout, c’est la lenteur du secteur publique qui est ici massivement en cause, le gouvernement français ou l’Union Européenne n’en sont en fait qu’au niveau des consultations, donc loin d’une quelconque mise en oeuvre ! Alors oui, les méchants Russe, Nord-Coréens ou de l’État Islamique pourraient lancer une attaque DOS sur les système de vote empêchant les gens de voter. Mais le “principe de précaution” prend le dessus, où y aurait-il une raison autre ?

A qui profite réellement cette décision ?

Alors voilà, pas de vote électronique, le retour du bon vieux vote à l’urne. Vous allez me dire que tout ceci c’est beaucoup de bruit pour rien. On peut effectivement le dire, car on a toujours le recours du vote à l’urne, du vote par correspondance ou de la procuration. Il en est pourtant de même pour les impôts par exemple. Si des pirates voulaient mettre un système par terre, ils infiltreraient les systèmes des impôts, en perturberaient le bon fonctionnement. Cela pourrait avoir autant d’effet à la bonne marche de la démocratie que de perturber une élection legislatives qui somme toute n’élit que 11 députés avec un peu plus d’un million d’électeurs, mais qui n’avait déplacée que 9,2% de ceux-ci aux urnes, 11% ayant quant à eux voté par voie électronique. Ceux-ci se déplaceront-ils en juin prochain ?

La question qui reste alors est qui essaye-t-on de faire taire ? Les pirates ou les cent dix-sept mille votants par voie électronique des dernières élections ? C’est juste une question… J’irais voter quand même, avec un rien d’arrière-pensée !

Les derniers héros, les vrais…

Il y a quelques jours, je lisais cet article dans Libération sur le Vendée Globe (et pas Vents des Globes, comme beaucoup pensent encore :-)).

Armel Le Cleac'h, à bord de «Banque Populaire VIII», au large des Îles Kerguelen, le 30 novembre 2016

Armel Le Cleac’h, à bord de «Banque Populaire VIII», au large des Îles Kerguelen, le 30 novembre 2016. Photo Marine Nationale

Puis, j’ai pu voir comme beaucoup de gens les incroyables images de la Marine Française des deux premiers bateaux, prises par l’hélicoptère Panther décollé depuis la frégate de surveillance Nivôse. En particulier, les images de Hugo Boss sur lesquelles ont voit bien la quille et la voilure. Plus de 20 nœuds, ça va vite, très vite…

Enfin, j’ai repensé à mon ami Hervé Laurent, troisième du Vendée en 96-97 (juste mentionné à la fin de la vidéo ci-dessous, pourtant arrivé à peine un jour après Marc Thiercelin), tout en gentillesse, humilité et grand professionnalisme.

Et là, à la fois un peu jaloux du courage de ces hommes (pas de femme cette année… dommage) et surtout incroyablement impressionné par leur capacité de résistance. Il est fort possible que le record tombe cette année sous les 70 jours. Incroyable ! 50 jours de moins que les premiers vainqueurs. Mais même 70 jours, avec une grosse moitié dans des conditions épouvantables.

On ne s’imagine pas le bruit à l’intérieur d’un de ces bateaux. C’est un couloir de RER vingt-quatre heures sur vingt-quatre. Le bruit, le mouvement et le froid. Pas pendant quelques heures, non pendant des jours et des nuits et des jours et des nuits… N’importe quel être humain normalement constitué jetterait l’éponge au bout de quelques heures. Sauf eux !

Ce n’est pas un ultra trail de 100 miles avec 10 km de dénivelés positifs. Au bout d’un, deux ou trois jours, c’est fini! Ce n’est pas l’ascension d’un huit mille. Au bout d’un mois et demi, tout est fini. C’est une épreuve, seul et sans assistance, de trois mois en mer, qui vous lessive le corps, l’esprit et le cœur. C’est pour moi les derniers héros, issus de la tradition des grands explorateurs. Qui partaient des mois avec le risque de ne jamais revenir.

Alors, il y  a tant à apprendre de ces derniers grands héros de l’humanité, avant de céder leur place à ceux qui iront explorer Mars, prochaine frontière de l’incroyable resistance humaine. Alors qu’ont-ils à nous apprendre ?

  1. Tout est possible. Tout est question de trois choses: un rêve (une passion), de la volonté et de la préparation.
  2. On résiste à tout. Même quand on est au bout du rouleau, il y a encore de l’énergie.
  3. On n’a qu’une vie. Alors autant la vivre à réaliser ses rêves.
  4. C’est quand personne ne regarde que se fabrique le bonheur. Pas de caméras de téléréalité, pas de mise en scène (un peu pour ne pas faire trop peur à ceux qui regarde les quelques vidéos qu’ils envoient), mais beaucoup, beaucoup, beaucoup de travail ingrat et nécessaire.
  5. La solution aux maux de l’humanité se trouvent dans l’effort de la vraie vie, pas dans la vacuité des paradis artificiels. Les héros à glorifier, à qui donner la Légion d’Honneur, à inviter à l’Élysée, à inviter à faire des conférences dans les écoles, ce sont eux (j’en profite pour un petit coup de pub à Sailing pour tous, l’association d’Hervé qui fait découvrir la voile gratuitement aux enfants Mauriciens), pas tous ces pseudos artistes de téléréalité ou sportifs capricieux et irrévérencieux.

Alors, messieurs, chapeau bas ! Que le meilleur gagne, mais en attendant, au delà du rêve, sachez que vous donnez la pêche à des millions de fans !

Publié le 12/12/16 à 16:12… ça m’amusait

Best airline, really? SAA come on!

Everybody loves to be informed when any delay happens right? With modern technology, sending a SMS or an email has never been so easy. This is what happened yesterday to my flight from Mauritius to Joburg on my way to Dakar. Flight was supposed to depart a 3:35PM, but we got pushed back 45 minutes later. It was unfortunately nor planned nor predictable. As the captain explained, the delay was caused by missing paperwork that should have been dispatched by the ground personnel. Anyhow, we got delayed, took off, landed safely and I could catch my connection, so happy ending.

However, I just laughed my ass off when I had a look at my mailbox the next day. Right there was a message from the airline informing me about my flight’s delay. Now, look at the top right of the window: “17:36”. The message was received at 5:36 PM. Then look at the message: “the new expected time of departure is 16h10”. That is 4:10 PM. So tell me, what the purpose of sending a message one hour after the delay has happened, informing me of something I already knew. If I appreciate the intention, the message could have been tweaked apologizing for the delay and thanking me for being a loyal member of the frequent flyer program, but not for informing me about something I already knew.

Now, I may sound negative, as I said, the intention was good. But come one, when you brag largely about being the “Best Airline in Africa” for the 14th consecutive year, it leaves you wonder where the others are. Customer service, particularly automated customer service, like this email message should be easily configured to leave a positive and customized experience, not a laughable one.

To continue on the analysis of the above message. Let’s look at the disclaimer:

  • The information in the e-mail is confidential and is legally privileged. WTF! The information in the e-mail is just an information about a flight delay, it’s nothing confidential nor privileged.
  • If this email is not intended for you, you cannot copy, distribute or disclose information to anyone and request that the email be deleted. Now, does this imply that because this email was intended for me, I can copy, distribute or disclose information to anyone? I suppose so… but let’s face it, this is just an information about a flight delay!
  • Any disclosure of confidential or privileged information transmitted herewith may result in legal proceedings being instituted against the recipient thereof. Now, since the first sentence states that the information in the e-mail is confidential and privileged, I presume that putting this on my blog puts me at jeopardy!
  • While all reasonable steps have been taken to ensure the accuracy and integrity of all data transmitted electronically, SAA does not accept liability if the data, for whatever reason, is corrupt or does not reach its intended destination. In other words, we are brilliantly good, but shit happens and if it does, we are just not responsible. So we have the right to sue you, but you have not!
  • Please note that this e-mail
    and the contents thereof is subject…. Email. Not only it should be are subject and not is – it’s just grammar, hey – but yes all big corp are paying lawyers to create disclaimers policies… But the best is yet to come…
  • Should you not have access to the internet, send an e-mail to requestdisclaimer@flysaa and a copy will be sent to you. I do not know for SAA lawyers but for me, if I do not have access to internet, it will be hard to send an email to anyone… This leaves me speechless at the overall legal quality of this disclaimer.

I am sure there are good legal reasons to include this piece in any email (I am not a lawyer, but generally common sense tends to prevail even in court), but come on, to use any piece of email as court evidence, it needs to be proven it has not been forged or tampered, and this requires more than a useless disclaimer.

To close on this, after this huge image showing wonderful muscles of SAA (who is losing money every day BTW… interesting that what forms the best airline is not judged as well on its ability to generate profits for its shareholder), you find the list of Directors. WTF? What has this information to do in a customer service email. Give me the email address of these people so I can send them this message or just get rid of all this clutter.

To end on a positive note, as it’s easy to throw away the baby with the wash basin, thank you, SAA! You flew me comfortably and safely to Dakar! But please, please, change your CMO, change you Customer Service director, allow to request business upgrade online like any modern airline, have a website that is user-friendly and not cluttered with useless information, that makes it very difficult to find what you are looking for, and send correct, customized and timely email!

Good luck!