Haka, business et performance. 4 caractéristiques d’invincibilité

Jour 629. La coupe du monde de rugby va faire oublier pendant quelques semaines la dure réalité du quotidien, de ses affres et de ses plaies. Même si ce sport d’équipe n’est pas votre « tasse de thé », comme disent les Anglais, vous ne pouvez pas ne pas connaitre la fameuse équipe des All-Blacks néozélandais et leur désormais célèbre Haka. Ces chant et danse maoris sont une tradition réputée effrayer l’ennemi. Ils ont cependant un autre objectif : renforcer la cohésion de l’équipe pour favoriser une victoire. Dans son livre Scrum, Jeff Sutherland explique les quatre caractéristiques du Haka qui en font un puissant élément de la force des All-blacks.

  1. Intense focalisation sur l’objectif. Regardez n’importe quel joueur pendant le hakka, sa concentration est immense. Il n’a qu’une chose en tête : jouer pour gagner. Aucune place au doute, à la peur ou à la défaite. Ils sont venus pour gagner et leur concentration en est la première démonstration.
  2. Collaboration extrême. Chaque geste et chaque mot ont leur importance. Ils sont exécutés et prononcés au même instant. Aucune erreur. Regardez la ligne d’avants avancer en se passant la balle, sachant exactement où se trouve chaque joueur et vous aurez une idée assez précise de ce collaboration signifie.
  3. Faim d’en découdre. Le Haka sert à pomper l’énergie dans l’équipe, cette énergie dont tous ont besoin pour arriver au bout des quatre-vingts minutes du match. Le hakka est un message à destination de l’autre équipe : les All-Blacks sont là !
  4. Excitation universelle. Quel que soit le match, quel que soit l’enjeu, l’équipe est là pour passer du bon temps et pour performer au plus haut niveau. Plaisir, business et performance !

Certes les All-blacks n’ont pas toujours gagné tous leurs matchs, mais ils restent une des équipes les plus craintes, pas à cause du Haka, mais à cause de ce dont le Haka est la représentation. Monter une équipe invincible que ce soit pour produire un logiciel, escalader une montagne ou monter une ONG, les quatre ingrédients précédents formeront un puissant socle pour aller au top et y rester ! On your set, get set, Go !

Form, Storm, Norm, Perform, the 4 stages of developing a team

Day 612. I recently came across the four stages of team development, as defined by Bruce Tuckman in the 60’s. As newly appointed Chief Technology Officer for Microsoft in Africa, I am building a team of highly skilled individuals. Although I have some leadership experience, forming a team is always a daunting task. Hiring particularly. Like in many other jobs, you may want to hire fast, and that’s a mistake, you should be hiring well, but not fast, choosing quality above speed. However, if finding A-player is a must to me, having them work as a team is another challenge.

As I said, I came across the form-storm-norm-perform concept while listening to Rising Strong, the latest book of Brené Brown. As per Tuckman’s research, these four stages are necessary and inevitable for a team to strive and deliver results. While reading more on the four stages, they are all shaping the way my team leadership will change and the way I’m going to interact, molding the team to perform at the highest possible level. Allow me to describe it in simple terms:

  • Forming. Getting to know everybody by meeting regularly, not only to talk business but also to exchange personal stories. I am not into “team building” exercises that can be fun, but are always artificial and never, to me, beneficial. I prefer “team bonding” where informal leads to personal.
  • Storming. Like in scuba diving, to me storming goes through buddying. We work individually, challenge in pair, exchange in group. We need to disagree, to provide feedback and act on it. At this stage, respect, listening and empathy are crucial, as clear decision making, clear focus and clear guidance.
  • Norming. Each member is clear of his/her role as individual contributor and is required to contribute to the team well-being and performance. Conflicts will arrive, failure too, this is the test of the group. We will accept failure, learn and rise stronger.
  • Performing. The ultimate test is the results delivered. However, while results will start to be delivered, a sense of belonging, of autonomy of decisions and of pride will emerge. There may be superstars in the team, but the team results will be celebrated before individual’s achievement. No victory is a one’s (wo)man’s victory, it’s always the team’s one!

Although well defined, those stages will melt, and the team may move back and forth depending on the circumstances. I therefore not look at those as four stages well defined, but more as a framework that stood the test of time, that provide guidance. The sextant tells you where you are but never defines the direction! Next rendezvous is mid-year review!

A designer knows he has achieved perfection not when there is nothing left to add, but when there is nothing left to take away. St Exupery.

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Day 568. Simplify, simplify, simplify. “A designer knows he has achieved perfection not when there is nothing left to add, but when there is nothing left to take away.” St Exupery.

J 568

Si vous ne savez pas, demandez ! 3 caractéristiques d’une question efficace

https://pixabay.com/en/users/geralt-9301/

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Jour 566. A l’époque d’internet, toute question trouve sa réponse en quelques instants. Il est donc « normal » de ne pas tout savoir. Cependant, quand on pose une question à quelqu’un, si on souhaite une réponse précise, il convient de poser une question précise. La pose de question précise, Precision questionning en anglais, est une matière en elle-même enseignée, entre autre, à Stanford.

Il s’agit d’un ensemble de technique permettant la réflexion critique, la résolution de problèmes et la prise de décisions. Sans rentrer dans les détails de ces techniques, j’ai appris, il y dans le milieu militaire, les trois caractéristiques d’une communication et d’une question efficace. Les voici :

  • Clair. Ce qui se conçoit bien s’énonce clairement et les mots pour le dire arrivent aisément, écrivait Boileau. Pour être claire, il convient d’utiliser des mots simples et compréhensifs pour votre interlocuteur. De même, pas de formule ou de conjugaison alambiqués.
  • Précis. C’est ce qui est souvent le plus difficile, et pourtant le plus important. Que la question soit ouverte ou fermée, il faut qu’elle soit le plus précise possible pour éviter les ambiguïtés et surtout les réponses à rallonge qui tentent de « noyer le poisson ».
  • Concis. Faites cours ! Be bright, be brief, be gone, disent les Américains. En français : montrez-vous intelligent, soyez bref et partez ! Plus c’est court, mieux c’est et plus cela appelle une réponse elle aussi claire, précise et concise.

C’est comme tout, cela demande un peu d’entrainement. Une dernière caractéristique est de ne traiter qu’un seul sujet à la fois. Si vous devez en aborder plusieurs, posez autant de questions qu’il y a de sujets. Avec l’habitude, cela deviendra une seconde nature et améliorera grandement votre productivité et la résolution de problèmes. Allez, en piste !

5 deadliest leadership mistakes

https://pixabay.com/en/users/saulhm-31267/

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Day 565. Leadership can be learned. As there are positive leadership traits, there are deadly mistakes for any aspiring leader. Here are 5 that I consider the deadliest:

  1. Over committing, under delivering. A promise given is a promise delivered, or suffer the consequences! Yes, sh*t happens, and if it happens, give the bad news early. Always exceed expectations to build credibility and trust
  2. Speaking more than listening. We have two ears and one mouth, it’s to listen twice as much as we speak. Ask question, listen with fascination, and learn from others.
  3. Getting too much number focused and too little people focused. Yes, rule number one tells that the achievement of your metrics is important, but to exceed them, you need people. By focusing on people, numbers will take care partially of themselves. Never hide behind Excel, show yourself in front of others.
  4. Blaming others. Take your own responsibilities. Yes, a direct report may have f*cked up, but he/she’s your direct report and you are in charge. Take ownership, fix the issue, and ensure this will not happen again. Either we win or we learn, always by standing on our feet, not on others’.
  5. Making excuses. I am not sure it’s worse than blaming others or not, but making excuses is to me, like in the song: “It was not me!” You can say sorry, but only to accept the consequences of your mistakes. Excuses are useless and undermine credibility and trust. Ask yourself why you failed, what you learned, and what you’ve done. Once again, sit in the driver’s seat.

Leadership is hard, leadership is rewarding, and leadership is a choice, your choice. And remember, most mistakes are not fatal, you need to learn from them to avoid them. One last piece: if you working environment has leaders that expose those traits, leave! They are toxic. I know it’s easier said than done, however, it’s like drugs: short-term relief, long-term death!

Si on se moque de vous, c’est que vous êtes sur la bonne voix

https://unsplash.com/needle50k

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Jour 564. Tiens, un titre en français ! Plusieurs d’entre vous m’ont demandé de réécrire en français. Je vais donc faire un billet de temps en temps en français. Cela va dérouiller ma grammaire. Je pensais aujourd’hui, à quelques milliers de mètres d’altitude, aux moments où d’autres se sont moqués de nous. De notre façon de nous habiller, de notre accent ou de nos idées.

Le fait est que ce sont les nôtres, ce sont le reflet de qui nous sommes ou tout du moins des questions que l’on se pose. Et en ce sens, c’est nous ! Même si cela peut sembler contre intuitif de prime abord, quand autrui se moque, il convient de ne pas réagir négativement, mais d’y voir un signe de la différence de chaque être humain. Comme le disais Oscar Wilde : « Soyez vous-mêmes, tous les autres sont déjà pris. »

Les différences, les idées hétérodoxes et la résistance à l’homogénéité sont un signe d’évolution. Cultivons nos différences !

5 meditation myths debunked

https://unsplash.com/robinbenad

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Day 554. Meditation is making a comeback these days. Nothing surprising in a world described and lived as stressful. Of course, for some, meditation seems to be something for people who have time, for people who are not strong-willed, and for people who are quiet and laidback. Nothing is farther from the truth. Not only everybody can benefit from a 10-minute meditation, but medical studies have proven the positive effects of meditation.

Now, it’s true that meditation can be seen as challenging by many: My mind wanders and won’t keep quiet, I do not feel comfortable my leg crossed sitting on the floor, I feel stupid meditating, are common feedback from people who tried and stopped. However, as Light Watkins explains in this video, effects are visible, may be not by you but by your peers. In his TEDx talk, he debunks simply five common myths about meditation:

Myth 1: I’m a bad meditator if I cannot quiet my mind.

Myth 2: There’s no correct way to meditate.

Myth 3: I don’t have time to meditate.

Myth 4: Meditation will solve all my problems.

Myth 5: Success in meditation is based on stillness on my mind.

Go and watch this TEDx talk, inserted above for convenience, and start meditating daily for 10 minutes. Ask for help to a meditation practitioner if you do not succeed in your first meditations. As Light says, meditation will give your time back on top of other many benefits, one of which is increased productivity, one of my obsession. No negative effects, only positive, still hesitating?

You never thank too much

https://unsplash.com/desimendoza

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Day 550. The most two powerful words of the English language are thank you! You never thank other enough or too much. Nobody’s forcing anybody to be kind and nice, to spend time cooking a good meal, to welcome you, to take care of your home when you’re away, to give you a helpful hand to finish a project, just to name a few things. Always take the time to thank others.

I take this occasion to thank you for being my readers. I know some of you are reading every post, some are coming once in a while, and others come and go. Whatever you do, wherever you stay, whoever you are, thank you! With no readers, no bloggers. With no followers, no tweets. Do not hesitate to let me know if some topics resonate more than others, if you want me to write about some questions you have in your mind. I am serving you with my words. Once again, thank you for the depth of my heart..