Les derniers héros, les vrais…

Il y a quelques jours, je lisais cet article dans Libération sur le Vendée Globe (et pas Vents des Globes, comme beaucoup pensent encore :-)).

Armel Le Cleac'h, à bord de «Banque Populaire VIII», au large des Îles Kerguelen, le 30 novembre 2016

Armel Le Cleac’h, à bord de «Banque Populaire VIII», au large des Îles Kerguelen, le 30 novembre 2016. Photo Marine Nationale

Puis, j’ai pu voir comme beaucoup de gens les incroyables images de la Marine Française des deux premiers bateaux, prises par l’hélicoptère Panther décollé depuis la frégate de surveillance Nivôse. En particulier, les images de Hugo Boss sur lesquelles ont voit bien la quille et la voilure. Plus de 20 nœuds, ça va vite, très vite…

Enfin, j’ai repensé à mon ami Hervé Laurent, troisième du Vendée en 96-97 (juste mentionné à la fin de la vidéo ci-dessous, pourtant arrivé à peine un jour après Marc Thiercelin), tout en gentillesse, humilité et grand professionnalisme.

Et là, à la fois un peu jaloux du courage de ces hommes (pas de femme cette année… dommage) et surtout incroyablement impressionné par leur capacité de résistance. Il est fort possible que le record tombe cette année sous les 70 jours. Incroyable ! 50 jours de moins que les premiers vainqueurs. Mais même 70 jours, avec une grosse moitié dans des conditions épouvantables.

On ne s’imagine pas le bruit à l’intérieur d’un de ces bateaux. C’est un couloir de RER vingt-quatre heures sur vingt-quatre. Le bruit, le mouvement et le froid. Pas pendant quelques heures, non pendant des jours et des nuits et des jours et des nuits… N’importe quel être humain normalement constitué jetterait l’éponge au bout de quelques heures. Sauf eux !

Ce n’est pas un ultra trail de 100 miles avec 10 km de dénivelés positifs. Au bout d’un, deux ou trois jours, c’est fini! Ce n’est pas l’ascension d’un huit mille. Au bout d’un mois et demi, tout est fini. C’est une épreuve, seul et sans assistance, de trois mois en mer, qui vous lessive le corps, l’esprit et le cœur. C’est pour moi les derniers héros, issus de la tradition des grands explorateurs. Qui partaient des mois avec le risque de ne jamais revenir.

Alors, il y  a tant à apprendre de ces derniers grands héros de l’humanité, avant de céder leur place à ceux qui iront explorer Mars, prochaine frontière de l’incroyable resistance humaine. Alors qu’ont-ils à nous apprendre ?

  1. Tout est possible. Tout est question de trois choses: un rêve (une passion), de la volonté et de la préparation.
  2. On résiste à tout. Même quand on est au bout du rouleau, il y a encore de l’énergie.
  3. On n’a qu’une vie. Alors autant la vivre à réaliser ses rêves.
  4. C’est quand personne ne regarde que se fabrique le bonheur. Pas de caméras de téléréalité, pas de mise en scène (un peu pour ne pas faire trop peur à ceux qui regarde les quelques vidéos qu’ils envoient), mais beaucoup, beaucoup, beaucoup de travail ingrat et nécessaire.
  5. La solution aux maux de l’humanité se trouvent dans l’effort de la vraie vie, pas dans la vacuité des paradis artificiels. Les héros à glorifier, à qui donner la Légion d’Honneur, à inviter à l’Élysée, à inviter à faire des conférences dans les écoles, ce sont eux (j’en profite pour un petit coup de pub à Sailing pour tous, l’association d’Hervé qui fait découvrir la voile gratuitement aux enfants Mauriciens), pas tous ces pseudos artistes de téléréalité ou sportifs capricieux et irrévérencieux.

Alors, messieurs, chapeau bas ! Que le meilleur gagne, mais en attendant, au delà du rêve, sachez que vous donnez la pêche à des millions de fans !

Publié le 12/12/16 à 16:12… ça m’amusait

Best airline, really? SAA come on!

Everybody loves to be informed when any delay happens right? With modern technology, sending a SMS or an email has never been so easy. This is what happened yesterday to my flight from Mauritius to Joburg on my way to Dakar. Flight was supposed to depart a 3:35PM, but we got pushed back 45 minutes later. It was unfortunately nor planned nor predictable. As the captain explained, the delay was caused by missing paperwork that should have been dispatched by the ground personnel. Anyhow, we got delayed, took off, landed safely and I could catch my connection, so happy ending.

However, I just laughed my ass off when I had a look at my mailbox the next day. Right there was a message from the airline informing me about my flight’s delay. Now, look at the top right of the window: “17:36”. The message was received at 5:36 PM. Then look at the message: “the new expected time of departure is 16h10”. That is 4:10 PM. So tell me, what the purpose of sending a message one hour after the delay has happened, informing me of something I already knew. If I appreciate the intention, the message could have been tweaked apologizing for the delay and thanking me for being a loyal member of the frequent flyer program, but not for informing me about something I already knew.

Now, I may sound negative, as I said, the intention was good. But come one, when you brag largely about being the “Best Airline in Africa” for the 14th consecutive year, it leaves you wonder where the others are. Customer service, particularly automated customer service, like this email message should be easily configured to leave a positive and customized experience, not a laughable one.

To continue on the analysis of the above message. Let’s look at the disclaimer:

  • The information in the e-mail is confidential and is legally privileged. WTF! The information in the e-mail is just an information about a flight delay, it’s nothing confidential nor privileged.
  • If this email is not intended for you, you cannot copy, distribute or disclose information to anyone and request that the email be deleted. Now, does this imply that because this email was intended for me, I can copy, distribute or disclose information to anyone? I suppose so… but let’s face it, this is just an information about a flight delay!
  • Any disclosure of confidential or privileged information transmitted herewith may result in legal proceedings being instituted against the recipient thereof. Now, since the first sentence states that the information in the e-mail is confidential and privileged, I presume that putting this on my blog puts me at jeopardy!
  • While all reasonable steps have been taken to ensure the accuracy and integrity of all data transmitted electronically, SAA does not accept liability if the data, for whatever reason, is corrupt or does not reach its intended destination. In other words, we are brilliantly good, but shit happens and if it does, we are just not responsible. So we have the right to sue you, but you have not!
  • Please note that this e-mail
    and the contents thereof is subject…. Email. Not only it should be are subject and not is – it’s just grammar, hey – but yes all big corp are paying lawyers to create disclaimers policies… But the best is yet to come…
  • Should you not have access to the internet, send an e-mail to requestdisclaimer@flysaa and a copy will be sent to you. I do not know for SAA lawyers but for me, if I do not have access to internet, it will be hard to send an email to anyone… This leaves me speechless at the overall legal quality of this disclaimer.

I am sure there are good legal reasons to include this piece in any email (I am not a lawyer, but generally common sense tends to prevail even in court), but come on, to use any piece of email as court evidence, it needs to be proven it has not been forged or tampered, and this requires more than a useless disclaimer.

To close on this, after this huge image showing wonderful muscles of SAA (who is losing money every day BTW… interesting that what forms the best airline is not judged as well on its ability to generate profits for its shareholder), you find the list of Directors. WTF? What has this information to do in a customer service email. Give me the email address of these people so I can send them this message or just get rid of all this clutter.

To end on a positive note, as it’s easy to throw away the baby with the wash basin, thank you, SAA! You flew me comfortably and safely to Dakar! But please, please, change your CMO, change you Customer Service director, allow to request business upgrade online like any modern airline, have a website that is user-friendly and not cluttered with useless information, that makes it very difficult to find what you are looking for, and send correct, customized and timely email!

Good luck!

You get what you inspect, not what you expect

This is one of the favorite sentence of Kevin Turner, Microsoft COO. And unfortunately, it’s the reality. Due to the law of the path of least resistance, people do not tend to do what is expected, but what is inspected.

Now, there are two ways to approach inspection: coaching and managing. The difference is subtle and critical. Managing is telling people what to do. Coaching is asking people what to do. In the first case, it’s an order. It works well at a certain level and particularly in a military setting. However, orders in the corporate world do not work at all, particularly with millennial.

Keep orders for the military

Orders may work well as well with apprentices, as long as they understand it’s part of the journey and they accept it. Beyond this, giving, or worse barking, orders is a no-no. Coaching may seem to require more work and thinking, but you can look at it from prevention/cure point of view.

If you give and order and this order is not apply, you will need to cure the situation and eventually get rid of the employee, resulting in loss of productivity, energy and money. If you coach, you help the employee/colleague to grow and prevent bad things to happen. You eat healthy to stay fit or you eat junk and get sick. Your choice!

Inspect by coaching

So inspecting by coaching is the way to go. However, coaching may sometimes require tough love and the coach need to move to a mentor position in which he/she gives advice and potentially orders. Coaching is not cajoling. Coaching is helping the other grow by finding the right answer for him or her.

Of course, some people may say that coaching is manipulating, because generally the coach is influencing the coached person. And this is where the fine line is. The coach should not manipulate or influence, otherwise it will rapidly be felt and the coaching will fail. Coaching is not easy but it’s massively rewarding for both parties. It’s definitely a good investment of time and money to get on the bandwagon. I will provide some insights of my coaching practice with my peers in coming posts.

Have a wonderful day and remember, you and yourself are in charge of your present and future!

 

The only thing you can control is you…

Your Hump Day Success Edge Post #1

Today’s inspiration comes from Kevin Turner, Microsoft’s COO. During a presentation on Monday, he used this quote: “the only thing you can control is you, the only thing you cannot control is everything else”. When you reflect on this, you realize it’s common sense on one side, but really powerful when you’re interested in learning and growing. Do the Iowa results have an effect on what you do and think? If you’re in politics and your career depends on it, may be. Otherwise? Can you control what Cruz or Clinton will do? Probably not. Even Bill does not control Hillary! Joke aside, focusing on what you can control is the best, if not the only way, of creating a better you.

https://unsplash.com/pawelkadysz

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Of course, you can argue that you can control any kind of machinery, your car or your direct reports, for instance. However, think for a moment. What if something breaks in your machine or car, what if one of your direct reports is sick? Can you still control them? The only thing you can really control is you, you are in charge of your actions and your emotions, and it’s within your power and decision to take control of your actions and emotions. Once you let go what is around you that you have no effect on, you can concentrate on what matters really: becoming a better you, to serve better others!

How to Disagree Without Being Disagreeable: 7 Tips for Having More Productive Discussions by HubSpot

https://unsplash.com/martz90

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In our professional lives, we may not agree every time with others. Sometimes, we may be right, sometime we are wrong. But overall, it’s not because we disagree that we need to be “disagreeable”. This post from HubSpot goes over 7 tips to agree to disagree without being nasty. Those 7 advices are:

  1. Be mindful of your tone. No need to get angry, your ideas can go their own way by respecting other people’s idea. No need to yell or shout, stay courteous.
  2. Don’t use “you” statements. You do not want to judge the person, but to challenge her ideas. No need to point finger at the other party by using “you”.
  3. Avoid filler words or hesitant phrases. In other words: be brief, be bright, be gone!
  4. Do your research. Want to make a point? Facts, facts, facts. Less stories, more tangible facts.
  5. Don’t get personal. As with point number two, don’t point finger, don’t fill pointed finger at. Stay at idea and fact level.
  6. Be mindful of your body language. You mouth say something, but your body may say the opposite. Align yourself mentally and physically.
  7. Know your non-negotiables. Do not compromise on something you truly believe in, it will bite back later.

This may seem common sense to many people, and yes, it is, but common sense is unfortunately lost this days too frequently. So next time, you disagree and want to find the right decision for both parties, have a look at those seven advices and… good luck!

 

L’inspiration vient des hommes en noir…

J 674Jour 674. Non, il ne s’agit pas des pasteurs, des croque-morts ou d’autres corporations dont les membres s’habillent de noir, mais bien des All-Blacks, les vainqueurs de la dernière coupe du monde de Rugby. Le 21 septembre dernier, inspiré par le livre de Jeff Sutherland, Scrum, je faisais du Hakka mon billet du jour. Le 1er novembre dernier, Brunot Millot, PDG du groupe Stor sur l’Ile de la Réunion, faisait de ces hommes en noir le thème de son billet pour établir un parallèle audacieux avec le monde (idéal ?) de l’entreprise. Là où je reprenais les 4 caractéristiques du Hakka, telles que définies par Jeff Sutherland :

  1. Intense focalisation sur l’objectif
  2. Collaboration extrême
  3. Faim d’en découdre
  4. Excitation universelle

Bruno Millot définit 10 qualités propres aux All-Blacks et à l’entreprise :

  1. L’humilité
  2. Le respect de l’autre
  3. La solidarité
  4. Un leader exemplaire et décisif
  5. Une culture forte
  6. La volonté de progresser
  7. Le travail
  8. La discipline
  9. Le courage
  10. La stratégie

Je ne peux que souscrire à cette vision et m’en inspirer tous les jours. J’en ajouterai une autre, plus élusive, mais tellement essentielle, qui découle des précédentes : le bonheur ! Car s’il est difficile à définir, impossible à attraper et sans cesse en mouvement, il est la conséquence directe de la mise en application de ces qualités, à laquelle j’en ajoute une qui permet de dormir l’esprit tranquille : le respect des règles (mentionné par Bruno sous la discipline).

La résistance est l’indication de l’importance

https://unsplash.com/alexjones

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Jour 652. Dans « The War of Art », Steven Pressfield parle de la résistance comme étant un indice de ce qui est important. C’est une sensation que tout le monde ressent un jour ou l’autre. On peut appeler ça la peur, le fait est que c’est une sensation très intime qui vous force à ne pas agir. C’est la manifestation de la « petite voix salope » qui vous conseille de ne surtout pas faire ce que vous devez, qui vous trouve toutes les circonstances atténuantes pour ne pas agir. Depuis que je l’ai découverte, cette idée de résistance dirige nombre de mes actions.

En effet, dès que je ressens cette résistance, c’est pour moi une indication d’importance. C’est la chose que je dois faire. Non que je fasse la chose en question immédiatement. Il m’arrive parfois de repousser au lendemain, ce qui, du coup, va me hanter. Et c’est à partir de là que démarre un de mes autres principes d’action, qui est que même une petite action est préférable à une longue réflexion. Là encore, je ne dis pas qu’il ne faut pas réfléchir, mais quand la résistance pointe son nez, c’est que le temps de l’action est arrivé.

La résistance devient donc la manifestation du besoin d’action. Et celle de l’importance de l’action. Importance pour moi directement. Cela peut impliquer d’autres personnes, d’autres actions, mais cela implique surtout une décision ! Mon expérience m’a généralement démontré une chose importante : plus l’action est faite vite, mieux cela est. En effet, dans le cas où la résistance se manifeste fréquemment sur un problème particulier, plus elle a un impact négatif sur votre moral, à l’image de ces gouttes d’eau qui creusent même la roche la plus dure à force de régularité. En agissant, à l’opposé de ce que voudrait la résistance, vous en supprimez l’effet. Cela parait simple, et pourtant, ce n’est pas toujours facile, mais toujours efficace.

La résistance peut donc devenir votre allié. Et quoi de plus gratifiant que de transformer un ennemi en allié. Cela met fin à cette guerre que chacun mène avec soi-même au quotidien. Et cela nous recentre sur ce qui est important pour nous. Mais au final, cela a un effet encore plus important : cela vous permet de réaliser vos rêves et vos objectifs. En acceptant de danser avec la résistance quelques pas de valses, on avance vers le futur que nous souhaitons, tout en vivant au quotidien.

Croire, écouter, laisser-faire

https://unsplash.com/mrasad40

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Jour 648. L’inspiration de cet article vient du discours de clôture de mon vice-président, à notre réunion annuelle de direction en Turquie (la plupart des articles de cette semaine en seront d’ailleurs inspirés). De nombreuses entreprises ont conscience que leur plus grand atout est leur personnel. Certes, ce sont les produits et les services qui génèrent le chiffre d’affaires nécessaire au fonctionnement et au développement de l’entreprise, mais ce sont les développeurs, les vendeurs et tous les hommes et les femmes qui la compose qui en font la quintessence.

Depuis plusieurs années, les pratiques managériales ont évolués, pour tenir compte des changements sociétaux, mais aussi pour mettre plus de créativité dans l’entreprise. La question de la performance est toujours centrale dans tout management d’équipe et d’individus. La première étape dans le dépassement des objectifs d’une équipe est d’y croire. Sans croire que l’on y arrivera, sans la passion nécessaire à la réalisation de ces objectifs, pas de réussite possible autrement que par une chance incroyable. Il convient donc d’y croire et de transmettre cet optimisme et cette passion à tous les membres.

Ensuite, le dialogue avec son équipe nécessite l’écoute. Pas l’écoute des louanges des membres envers le chef, mais bien au contraire l’écoute des suggestions, des critiques et des idées. Le management vers le bas ne fonctionne plus. Les meilleurs idées viennent d’en bas. Il faut les accepter et leur faire une place de choix. Cela contribue à la valorisation des membres de l’équipe et à une atmosphère propice aux échanges sans contraintes.

Enfin, laissez-faire. Pas n’importe quoi, pas n’importe comment, mais laissez la bride sur le cou ! Chaque entreprise, organisation, a ses règles, parfois contraignantes, souvent nécessaires. Au sein de ces règles, laissez les membres de l’équipe choisir leur chemin, trouver leurs solutions, exprimer leur créativité et faire leurs erreurs. N’accusez personne d’avoir fait une erreur, toute erreur est un apprentissage. C’est inaction qui est à blâmer.

Croire, écouter et laisser-faire. Simple ? Pas tant que ça, mais nécessaire !

Observer, s’Orienter, Décider, Agir… 4 mots simples et puissants

J 633Jour 633. La boucle OODA est un concept inventé pendant la guerre de Corée par le pilote de chasse américain John Boyd. Trouvant ses racines dans la stratégie militaire, elle trouve son application dans de nombreux domaines civils. OODA est l’acronyme de Observer, s’Orienter, Décider et Agir. Chaque élément est important et se trouve à la base de tout processus de prise de décision.

Théorisée et utilisée dans de nombreux ouvrages militaires et civils, sa simplicité et son élégance en font un système dont il est simple de se souvenir. Mais ce qui en fait, à mon avis, sa force est la dernière lettre : Agir. En effet, dans combien de réunions se trouvent-on parfois où on observe, on oriente, on discute, sans rien décider ou en décidant timidement, mais sans jamais agir et sans jamais vérifier qu’une action a été entreprise et terminer.

Avec OODA, de toute décision doit naitre une action, puis, on réitère. Cela permet de mettre en place un cercle vertueux de petites actions qui s’enchainent. Une méthode bien préférable à des cycles nombreux de réflexion sans qu’aucune action concrète ne soit mise en place. John Boyd en avait fait la base de son enseignement au combat aérien. L’élégance se trouve souvent dans la simplicité, OODA fait partie de ces choses simples, utiles et élégantes.

There are no taboos when the end results worth it

https://unsplash.com/samuelzeller

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Day 632. Growth, increase, and improvements are inherent functions of the human being. I firmly believe the day you stop improving, you start dying. What makes life interesting and valuable is constantly looking for better ways to do things better, faster, and leaner. With that in mind, no taboos can pre-exist. Is something goes in the way of improvement, it needs to be discussed and addressed. When the French Minister of Economy, Emmanuel Macron tells that the status of civil servants needs to be rethought, he’s breaking a taboo, but he’s right. He’s not telling things will dramatically change, although they may, he’s just saying he believes a discussion needs to happen to get serious improvement in line with modern life in the twenty-first century.

You know when you are breaking a taboo: a lot of people will be angry about you, particularly those who have defended the taboo for ages and are opposed to change. Religion, politics and societies have never created taboos by design, they have evolved and taboos have created themselves. Taboos like dogmas are dangerous artefacts and need to be challenged, otherwise, we end up with fixed system that never evolve and end up exploding under external pressure sooner than later. I’ve always thought it’s better to make things change slowly than violently when needed. But human nature resists change. It’s everyone’s duty to embrace change. There are only three constants in life: tax, death and change. Be the actor of change, not the spectator, it’s much more fulfilling. Good luck Mr Macron!